リウマチについて|福岡の整形外科(リウマチ科)で医師をしています。

福岡の整形外科(リウマチ科)で医師をしています。関節リウマチは、正確な早期判断、適切な早期治療かその後の経過を大きく左右する病気です。 患名さんも積極的に情報を集め、病気をよく知り、治療に臨んでいただきたいと思います。

関節リウマチ

【医師監修】リウマチは原因不明の病気ですが、わかってきていることもあります

rheumatism5

厚生労働省の「リウマチアレルギー対策委員会」によると、関節リウマチの患者さんは全国では約70万人といわれており、これは日本人全体の0.55%にあたります。

また患者さんの数は年々、増えていることもわかっています。

関節リウマチというと、高齢者の病気と思いがちですが、実はそうではなく、発症のピークは40~50代。とくに女性に多くみられます。

この年代の女性は仕事だけでなく、家事や育児に、あるいは親の介護にかかわることか多く、この時期に発症することは、家族だけではなく、社会的にも大きな損失であるといえます。

関節リウマチの原因は免疫の異常です

長い間、関節リウマチは原因不明の病気とされてきました。

患者数も多いリウマチ先進国の欧米をはじめ、世界的にリウマチ性疾患についての研究が熱心におこなわれた結果、近代になって、病気の基礎に免疫の異常がかかわっていることがしだいに明らかになってきました。

現在も、関節リウマチの原因やメカニズムがすべて解明されているわけではありませんが、免疫や遺伝などが炎心や関節破壊のメカニズムにかかわっていることがわかってきており、治療薬の開発に役たてられています。

今では関節リウマチは膠原病などの自己免疫疾患のひとつとしてとらえられています。

自己免疫疾患とは通常は体の外から侵人するウイルスなどの外敵(抗原)に対して攻撃するはずの免疫にかかわる細胞か、自分の組織を敵とみなして攻撃をしかけてしまうことで炎症がおこる病気です。

関節リウマチの場合、免疫システムのターゲットとなっているのは、自分自身の関節(滑膜)です。

なんらかのきっかけで、活性化したリンパ球など免疫系の細胞が滑膜組織に集まってくると、リンパ球はリウマノイド因子(抗IgG抗体)を分泌し、リウマトイド因子は滑膜から関節液中に漏れ出てきます。

そのリウマトイド因子は自分のIgG分子とくっついて免疫複合体となります。

この免疫複合体が補体というたんぱく質を巻き込みながらさまざまな組織障害を引きおこします。

また、免疫細胞のひとつであるマクロファージか活性化して、インターロイキン6やTNF-αなどさまざまなサイトカイン(免疫などに閥係する生理活性物質)がつくられ、それらがリンパ球など別の免疫細胞の受容体にくっついて、免疫細胞が活性化し、増殖し続けることで炎症をおこし、軟骨や骨などの組織を壊していきます。

その結果、関節破壊かおこったり変形かおこったりするのです。

リウマチの発症の原因が徐々に明らかになってきました

なんらかのきっかけで、免疫細胞か暴走して自己組織を攻撃する、といいましたが、そのきっかけがなんであるのか、どうして関節リウマチになるのか、発症の引き金はあまりよくわかっていませんでした。

今でもはっきりしたことはわかっていません。

しかし、最近では。その人にもともと備わっている「遺伝的要因」に、その人かおかれている「環境的要因(環境因子)」が加わって発症するという考えが主流となっています。

遺伝的要因

最新の遺伝子研究によると、発症する人の60%は遺伝子が原因とわかっています。

ただし、親子間で必ず引き継がれ、発症するわけではないので遺伝病とはいえません。

強いていえば、体貿のようなもの、と考えてもいいと思います。

環境的要因

環境的要因(環境因子)として挙げられるのは、紫外線、化学物質(塩化ビニール、有機溶媒=いろいろな物質を溶かし込む物質。シンナーなど)、食物オイル、脂肪、ビタミンなどです。

ウイルスや細菌の感染、ストレス、妊娠、出産なども環境的要因です。

これらの環境的要因が。正常な遺伝子を傷つけたり、親から受け継いだ関節リウマチにかかわる因子を目覚めされる引き金となっていたりする可能性があります。

【医師監修】関節の状態に不安があれば、早めに医療機関でリウマチの検査

rheumatism4

リウマチの診断を確定するためにいくつかのリウマチの検査が行われます。

診断か確定し治療が始まってからも、症状が安定しているか、関節の破壊は進んでいるか、合併症は出ているか、薬の副作用はどうかといったことを調べる検査が定期的に行われます。

おもに行われるのは、血液検査、X線検査、尿検査です。

血液検査

血液には関節リウマチの診断だけでなく、その後の治療効果や関節の破壊の具合いをチェックするための有用な情報がたくさんあります。

とくに注意してみるのが、リウマトイド因子、赤沈(赤血球沈降速度)の値、CRP(C反応性たんぱく)です。

赤沈検査とCRP倹査については後述しますか、リウマトイド因子の検査は診断基準の7にあるように、関節リウマチの診断には重要な検査のひとつとなっています。

リウマトイド因子とは、免疫で重要な働きをするIgG(免疫グロブリンG)に対する自己抗体のひとつで、関節リウマチの患者さんの血液中に多くみられるものです。

したがって、検査では血液中のリウマトイド因子を測定し、陽性であれば関節リウマチの疑いか強くなります。

ただし、関節リウマチの人の陽性半は70~80%で、残りの20~30%は陰性を示します。

そのためリウマトイド因子が陰性だったからといって関節リウマチではないということにはなりません。

そのほか、抗CRP抗体も重要な検査のひとっです。

そのほかにも白血球や赤血球の値、肝臓の機能をみる酵素AST(アスパラギン酸アミノトランスフェラーゼ)、ALT(アラニンアミノトランスフェラーゼ)、腎臓の機能をみる血清クレアチニンの値を調べることなどが、関節リウマチの血液倹査では必要になります。

X線検査

X線検査は、関節リウマチの場合、関節の骨の状態を調べるにたいへん重要な検査です。

また抗リウマチ薬や生物学的製剤を使っているときは、肺のX線写真を撮って、結核などの感染症かおこっていないか、間質性肺炎になっていないか、定期的にチェックをしていきます。

そのほかの検査

血液検査やX線検査のほかに、関節リウマチでは尿検査を行うことかあります。

尿検査は抗リウマチ薬の副作用のチェックや、合併症のひとつであるアミロイドーシスがおこっていないかどうかを調べるために行います。

【医師監修】リウマチの症状や検査を総合し、基準に照らしてリウマチを診断します

rheumatism2

関節リウマチかどうかの診断を確定する最初のステップか、診断基準になります。

これは、1987年に改吋されたアメリカリウマチ学会の診断基準に基づいています。

チェック項目は全部で7つあり、そのうちの4項目にあてはまると関節リウマチと診断されます。

7つの項目中2,3,4にある「腫脹」とは腫れのことで、6の「皮下結節」とは、リウマチ結節ともいって、ひじやひざ、指などの骨が出ている部分の皮膚の下にできるしこりです。

大きさは1~3cmぐらいで、押しても痛くありません。

5の「手におけるX線変化」とは、手のX線写真を撮ったときに関節の状態がどうなっているかを調べるものです。

手首や手指のつけ很の関節(MCP関節)、第2関節(PIP関節)などはもっともリウマチの症状がおこりやすく、また炎症があるかどうかがわかりやすい部分なので、そこを指標とします。

rheumatism3
関節リウマチの診断基準

1.朝のこわばり、少なくとも1時間(6週間以上)ある

2.3うないしそれ以上の関節腫脹が(6週間以上)ある

3.手関節、MCP関節(中手指刀間関節)またはPIP関節(近位指節間関節)の瞳脹が(6週間以上)ある

4.対称性の関節腫脹が(6週間以上)ある

5.手におけるX線変化

6.皮下結節(リウマチ結節)がある

7.リウマトイド因子が認められる


【医師監修】リウマチになったらなるべく早く受診、リウマチの治療

rheumatism


関節か痛い、腫れている………そう思ったらなるべく早く専門医を受診し、関節リウマチかとうかを診断してもらうこと、そして、できるだけ早期に適切な治療を開始することか大切です。

なぜなら、関節リウマチは、膠原病のなかでもっとも研究が進んでいる病気のひとつで、新しい治療薬も次々と開発されており、とくに最近では、早期から抗リウマチ薬を使った治療が関節破壊を防ぎ、寛解に結びつきやすいことがわかったためです。

これまで以上に、「早期発見・早期治療」の大切さが指摘されるようになったことには、次のような背景もかかわっています。

アメリカのガイドラインでは明確なリウマチ治療開始時期か定められています

関節リウマチ治療の先進国、アメリカのリウマチ学会では、2002年に新ガイドライン(治療方針)を打ち出しています。

そのなかには「関節リウマチの診断を早くすること」「抗リウマチ薬を用いた治療を早くから開始すること」か盛り込まれています。

具体的に「診断がついてから3ヵ月以内」という明確な期間も指定されています。

【医師監修】リウマチになったらなるべく早く受診、リウマチの治療
ギャラリー
  • アンチノビン【東京医科大学医学総合研究所教授 中島利博(医学博士)監修】でリウマチが和らぐ
  • 【医師監修】リウマチの初期症状は指の小さな関節の痛み、腫れに注意!
  • 【医師監修】リウマチは原因不明の病気ですが、わかってきていることもあります
  • 【医師監修】関節の状態に不安があれば、早めに医療機関でリウマチの検査
  • 【医師監修】リウマチの症状や検査を総合し、基準に照らしてリウマチを診断します
  • 【医師監修】リウマチの症状や検査を総合し、基準に照らしてリウマチを診断します
  • 【医師監修】リウマチになったらなるべく早く受診、リウマチの治療